MÉTHODE D'ÉLEVAGE

Élevage des reines

Notre élevage a pour but de donner naissance à des reines de la plus haute qualité possible ayant une vitalité maximale. Pour atteindre ce but, nous sélectionnons nos meilleures reines selon les critères suivant :

  • la fécondité : « plus une colonie est peuplée, plus grande est la probabilité d'une récolte maximale »1,

  • la lenteur à essaimer : cela fait gagner beaucoup de temps à l'apiculteur et lui évite de nombreux travaux,

  • la résistance aux maladies est particulièrement importante à l'heure actuelle car les dérèglements environnementaux et varroa destuctor affaiblissent anormalement les abeilles.

    La sélection nous permettrait donc un jour « de faire l'économie de tous les produits de traitements »2

1. Frère Adam, Ma méthode d'apiculture, p. 60

2. Frère Adam, Ma méthodes d'apiculture, p. 61

Choix des mères d'élevages

Nous travaillons uniquement avec des souches d'origine « Frère Adam ». Chaque année, nous achetons plusieurs reines inséminées aux meilleurs sélectionneurs européens : Paul Jungels (via Florent Leg), Carlsten Dalboel, Keld Brandstrup, Heike Aumeier, Andreas Peter. Après une année de contrôle de ces reines, nous sélectionnons les meilleures en vue de nos greffages.

L'élevage proprement dit

La valeur de chaque reine est déterminée par la qualité de l'élevage. Pour cette raison, nous élevons nos reines avec le plus grand soin. Dans la nature, l'essaimage correspond à une période optimale où les abeilles choisissent le meilleur moment pour élever des reines de la meilleure qualité possible.

Pour cette raison, nos éleveuses sont mises dans une ambiance d'essaimage :

  • une « maxi colonie » contenant des nourrices et des butineuses en surnombre,

  • une nourriture abondante (miel et pollen)

S'il n'y a pas de miellée, nous nourrissons les abeilles avec du sirop de miel et du pollen pour recréer une abondance connue en période d'essaimage.

Notre station de fécondation

Stations de fécondation des apiculteurs Max et Lyli à Bouchemaine, dans un champs de lavande.

Nos ruchettes et nucléis sont déposés au plus près de la ferme. En effet, nous concentrons un nombre de ruches important dans cette zone ou toutes les colonies contiennent un cadre à mâle. Cela nous permet d'orienter nos fécondations avec des mâles sélectionnés issues de nos élevages.

Nous limitons ainsi également le transport des cellules royales et protégeons les futures reines de toutes blessures.

LES REINES FÉCONDÉES

Les reines fécondées sont produites en nucléis de type Mini Plus Stehr. La colonie est sur 4 ou 5 cadrons avec un nourrisseur.
Ce format permet à la jeune reine d'exprimer son potentiel de ponte.
Les cellules royales sont introduites le 11e jour, après mirage, avec un protège-cellule.
Après 3 semaines, la reine est récoltée. Ce temps nous permet de constater l'homogénéité du couvain et de contrôler la qualité de la reine.
Toute reine dont le couvain ou la ponte ne nous convient pas est écarté du circuit de vente.

Les ventes de reines se font de début mai à mi-septembre, en fonction des aléas météorologiques.

NOS ESSAIMS

De mi-avril à mi-août, nous élevons des reines toutes les semaines dans le but de constituer des essaims de haute qualité. Pour cela, nous avons créé un atelier « essaim », c'est-à-dire que nous disposons d'une cinquantaine de colonies uniquement destinées à la production d'essaims.
A leur création, les essaims sont constitués avec 1 cadre de miel et 2 cadres de couvain. On ajoute une cellule royale prête à naître.
On vérifie la ponte 3 semaines plus tard, puis on marque la reine. Cinq semaines plus tard, la colonie occupe environ 4 cadres (2 de couvain et 2 de miel).
Durant le développement de l'essaim, nous y accordons le plus grand soin en le nourrissant pour stimuler la récolte de pollen par les abeilles.
Début août, nous les traitons contre le varroa afin de garantir la santé de nos futures abeilles d'hiver qui assurerons un bon développement printanier de la colonie.
Enfin, nous mettons à disposition nos essaims pour vos futures bonnes récoltes.

CELLULES ROYALES

Nos cellules royales sont mises en couveuse après 6 jours passés en éleveuse. Elles sont disponibles le onzième jour.
Elles sont à réserver 15 jours avant la date souhaitée et sont à venir chercher sur place avec un contenant afin de les garder au chaud jusqu'à l'introduction dans la colonie.